Muere Paco Costas, gran referente de la seguridad vial en el periodismo del motor

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El periodista gallego Paco Costas, pionero en España de la información sobre seguridad vial, ha fallecido a los 86 años. A finales de los años setenta del pasado siglo alcanzó altas cotas de popularidad gracias a un programa muy bien elaborado y de compleja producción que emitía la única televisión de la época, la pública TVE, llamado "La segunda oportunidad", en el que mostraba errores a veces fatales de conducción y como podrían haber sido evitados. Colaboró en muchos medios de comunicación escritos y audiovisuales a lo largo de su extensa y prolífica carrera profesional.

Paco pasó en sus últimos años largas temporadas en tierras alicantinas y era un asiduo de El Campello, un municipio en el que era feliz y que visitaba periódicamente con su autocaravana. Le conocimos hace dos años y medio en el Encuentro de Veteranos de Rallyes de la Comunidad Valenciana, momento al que corresponde la foto que acompaña este obituario. Nos concedió una entrevista, publicada el 14 de diciembre de 2015, que, a modo de homenaje, reproducimos íntegramente a continuación. Nos pareció un hombre entrañable. Muy buena gente. Descansa en paz, Paco.

 

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Uno de los pioneros del periodismo especializado en el mundo del motor a escala nacional es el gallego Paco Costas (Bueu, Pontevedra, 11-11-1931). Tuvimos ocasión de charlar con él en el reciente encuentro de veteranos de rallyes alicantinos. "He descubierto el paraíso en El Campello", asegura este gran comunicador. A sus muy lúcidos 84 años es en el municipio costero alicantino donde más le gusta estar. Buen conversador, nos desgranó en pocos minutos su dilatada trayectoria profesional en la que fue conocido, fundamentalmente, por sus apariciones en programas televisivos divulgativos sobre seguridad vial como "La segunda oportunidad" en TVE. Las televisiones privadas aún no habían llegado a España. Costas y Rafael Escamilla fueron los primeros. Desde aquí, nuestro homenaje y reconocimiento a ambos protagonistas de los tiempos "heroicos" de la información del motor.

- ¿Qué nexo de unión tienes con Alicante?

He venido en varias ocasiones a dar charlas. En mi primera luna de miel, en 1.954, vine desde Madrid con una Vespa y recuerdo que me alojé en la única torre alta que habia en la ciudad, el Riscal. He descubierto el paraíso en El Campello y he hecho muchos amigos alicantinos. Gané la Subida a Aitana que por aquel entonces era una prueba del Nacional de Montaña, con una barqueta Abarth, y quedé cuarto en un Rallye Fallas con un Seat 1430.

-¿Cómo nace tu vinculación con el automovilismo?

Era concesionario Seat en Avila. Me invitaban a dar opiniones en RTVE y después nació "La segunda oportunidad". Soy periodista, con carné de la Asociación de la Prensa de Madrid. Siempre he estado vinculado al mundo del automóvil. Hasta la década de los ochenta estuve dando cursos de conducción y actualmente elaboro el blog pacocostas.com. Sigo realizando pruebas de coches. En ningún momento he dejado de trabajar. Es la quinta vez que vengo a El Campello en menos de un año y estoy en el Parking Area. Me gustaría integrarme en Alicante y en el automovilismo local en el que tengo buenos amigos como Jorge Domenech (coordinador del suplemento de Motor del diario Información).

- ¿Cuáles son tus primeros recuerdos del mundo del motor?

Las carreras de motos en el Retiro de Madrid. Iba a boxes como aprendiz de Alfa Romeo. Recuerdo un Rallye Santa Teresa de Avila, del que soy fundador, en el que mi copiloto se presentó bebido y tiró todas las notas....Fui también el creador de la Escudería Seat de Avila y participé en la Subida al Pico.

-¿Cómo ves el automovilismo actual?

El automovilismo deportivo se ha profesionalizado gracias a las marcas. Y el papel de la Federación ha sido fundamental, por ejemplo en el caso de Fernando Alonso, que proviene de una familia humilde. El karting se ha profesionalizado gracias al piloto asturiano. Alicante ha sido una de las provincias pioneras de España en el automovilismo. Empecé a correr con 30 años. Correr en automovilismo era una aventura de locos aficionados.

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